まつ毛って何のためにあるの?どんな役割があるの?

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まつ毛の写真

長くて多い、それでいてカールアップしたまつ毛は女性の永遠の憧れですよね。特に、海外のモデルさんや女優さんのぱっちりしたひとみには美しいまつ毛が輝いています。

あぁ、なんて羨ましい…

そもそも、どうして私たちの目にはまつ毛があるのでしょうか。「なぜ生えているの?」「どうして髪の毛みたいに長く伸び続けてくれないの?」知っているようで意外と知らないことが多いまつ毛。ここではいろいろな角度からまつ毛の謎をひも解いていきます。

まつ毛って何?

まつ毛とは、上下のまぶたの縁に生えている10ミリ前後の短い毛のことです。本数は片目上まつ毛が 80~100 本程度、片目下まつ毛が50~80本程度あり、人種や年齢、性別などによって個人差があります。一本一本のまつ毛はややカールして生えています。

まつ毛の根元周辺には知覚神経が多く存在しているため、刺激に敏感で、ほこりやごみなどの異物が触れると、反射的にまばたきして、目にゴミが入るのを防ぐセンサーのような役割を持っています。まつ毛の本来の役割は目を保護するためのものなのですね。

そのため、砂ぼこりなどにさらされやすい地域に生息しているラクダなどの動物は、そんな環境から目を守るためにまつ毛が長く密に生えているといわれています。

まつ毛の生え変わるペースは?

髪の毛が毎日何本か抜けるようにまつ毛もやはり抜けますが、1日に数本だそうです。私たちの体の毛は、生えては抜けるを繰り返すヘアサイクル(毛周期)というものがあります。一般的な髪の毛の毛周期は約3年~6年ですが、まつ毛の毛周期は約3週間~3ヵ月と、髪の毛に比べてとても短いのです。そのため、髪の毛のように長くなる前に抜けて生え変わってしまうと考えられます。

まつ毛の研究

まつ毛がなぜ生えているかに関しては、世界中で多くの研究がなされています。ごみが目の中に入らないようにするという説だけでなく、表情を豊かにしてコミュニケーションや魅力を高めるためとする説もあります。

まつ毛がなぜ生えているのかについて、2015年に、米ジョージア工科大学(Georgia Institute of Technology)の研究者、デービッド・フー(David Hu)氏のチームが、学術誌「Journal of the Royal Society Interface」に研究論文を発表しました。

この発表によると、空気中に浮遊する微粒子、細菌、ウイルスなどから目を守るために、まつ毛は目の周囲の気流の向きを変えているのだそう。さらに、まつ毛の働きとして、眼球表面の涙の乾燥を防ぐ効果についても発表しました。まつ毛は、涙の蒸発と微粒子の蓄積を最大50%も減少させるのだそうです。

まつ毛と美容

まつ毛は私たちの目にずっと残っている体毛の一つですが、まつ毛に対する美意識が向上し、化粧されるようになってきたのは1900年代になってからのことだそうです。1910年に出された『新式化粧法』という文献の中で、まつ毛化粧の美意識について言及されています。

「まつ毛は、目の健康を保つことに関係しており、汚れたまま放っておくと目の健康を害し、自然目の美を損なう」と述べられているのです。そして、「まつ毛の美の基本として、まつ毛は長く濃く密生したものが最も良く、目をハッキリと見せ、何となく目に愛嬌をもたせ、頭が良く利口らしく思わせると同時に容貌が美しくなる」ともいわれています。

なんと、100年も前の書物でもまつ毛の健康と美容に関する情報が書かれているのですね!

大事なまつ毛、ケア方法は?

まつ毛には、目をごみなどから守ったり、乾燥を防いだり、さらには美しく見せるために役立ったりとたくさんの働きがあることがわかりました。では、まつ毛を健康に保つためにはどうすればよいのでしょうか?

まつ毛も髪の毛と同じようにお手入れをしてあげる事で、ハリやコシのあるしっかりとした毛質に変化させることが可能と考えられます。まつ毛は髪の毛と比べて毛周期が短く、非常に抜けやすいため、メイクをする時と落とす時は要注意です。つまんでひっぱったり、軽くまぶたをこするだけで簡単に抜けてしまうので、アイメイクは優しく、落とす時も専用のリムーバーなどを使い、強くこすらないように注意しましょう。

また、健康なまつ毛のためには健やかな血流が大切です。PCやスマホで「今日は目を酷使したな」と感じた日は、目の上にホットタオルをのせて目元の血行を促進してあげることが効果的かもしれません。まつ毛の根元の粘膜部分を清潔にしておくこともまつ毛の育毛には大事です。メイクを落とした後に目元にホットタオルをのせて優しくマッサージすることもおすすめです。

まつ毛トラブル

まつ毛の根元や目元が汚れていると、様々な症状のリスクが高まります。
① まつ毛の毛根に汚れがついていると、抜け毛・薄毛の原因になります。
② 目の縁に炎症がおきたり、できものができたりします。
③ 汚れが原因でまつ毛ダニが異常繁殖してしまう可能性があります。
④ 涙に油分を提供するマイボーム腺が汚れで詰まることで涙の質が低下します。ドライアイの原因になることもあります。

健康なまつ毛を保ちましょう

まつ毛は目を守る役割に加えて、目の美しさや印象も左右します。まつ毛が長いと、はっきりとした印象的な目もとになることから、マスカラや付けまつ毛、まつ毛エクステなどが流行っていますが、メイク残りなどが原因で、目もとが炎症を起こすこともあります。

まつ毛は目もとにとって大切な役割があるので、健康なまつ毛を保つことを心がけましょう。

 

【参考文献】

1.まつ毛化粧の変遷からみる美容師の存在意義について : まつ毛パーマとまつ毛エクステンションに着目して
http://id.nii.ac.jp/1072/00004330/

2.公益社団法人日本理容美容教育センター,2013, 『美容技術理論 2 』公益社団法人日本理容美容教育センター,107.

【画像】
marinafrost/Shutterstock

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メノコト365編集部

目の健康に関するあらゆる情報を発信しています。 子どもたちがいつでも健やかな目で生活できるように、小さなうちから正しい健康習慣を身につけてもらうための健育イベントの開催など、目の健康について意識を高めるきっかけになることを願った活動を行っています。

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